¡Matthews logra la Medalla de Bronce en los Mundiales UCI de Carretera!

lunes, 26 de septiembre de 2022

Equipos / Atletas

El australiano Michael Matthews obtuvo la medalla de bronce en la carrera de ruta élite masculina en el Campeonato Mundial de Carretera UCI 2022 en Wollongong, emocionando al público local con una persecución valiente y un sprint espectacular para subir al podio.

Matthews, el líder del equipo australiano, luchó duro para asegurar el bronce al final de un largo y caótico día de carreras en la región costera de Nueva Gales del Sur. Hizo todos los movimientos correctos y nunca se dio por vencido cuando el pelotón se dividió en pequeños grupos en la segunda mitad de la carrera con constantes repechos de 266 km. Con la ayuda de sus compañeros de equipo, el corredor de 32 años se colocó en posición de pelear por una medalla sobre la nueva Propel Advanced SL Disc con ruedas CADEX 50 Ultra.

“Estar de pie en el podio frente a mi público local aquí en Australia, no hay nada más grande que eso”, dijo Matthews, que usó un casco Giant Pursuit y zapatillas Surge Pro para conseguir la medalla de bronce. “Desafortunadamente, no he logrado ponerme las rayas del arcoiris sobre el pecho, pero no ha sido por falta de intento. Mi equipo hoy ha estado increíble, corrí mi carrera y logramos el bronce”.

Matthews, que corre para el Team BikeExchange-Jayco con sede en Australia, el equipo WorldTour esponsorizado por Giant, tenía el peso de su país de origen sobre sus hombros.

“Debo admitir que después de las primeras vueltas me puse al frente del grupo y absorbí a la multitud, pero después de eso volví al modo carrera”, dijo. “En las últimas dos vueltas, la muchedumbre era realmente ruidosa, Íbamos muy rápido en las subidas, pero realmente no sentía tanto el cansancio en las piernas debido al ruido y los fuertes ánimos del público. Ha sido súper especial, tenía lágrimas en los ojos”.

El posterior ganador Remco Evenepoel estuvo al frente en un ataque en solitario en los últimos 25 km, pero detrás del belga hubo una dura batalla por el podio. Sin pinganillos y el pelotón dividido en pedazos cerca del final de la larga y agotadora carrera que duró más de 6 horas, era difícil leer la situación. Montado sobre su Propel Advanced SL Disc, la misma bici con la que ganó en julio una etapa en solitario en el Tour de Francia, Matthews siguió avanzando, atrapando grupos en la aproximación al sprint final.

“Seguimos atrapando grupos”, explicó Matthews. “Incluso en los últimos 500 metros de carrera. Pensaba que ni siquiera estábamos disputando el top10, y luego vi que el equipo francés se alineaba para [Christophe] Laporte, entonces me puse detrás y luché el sprint del grupo. Incluso después de eso, no sabía exactamente en qué posición había entrado a meta. Un par de minutos después me enteré de que era tercero”.

Fue la segunda medalla de bronce del Campeonato Mundial de Ruta de este año para Matthews. Su primera vez fue en la contrarreloj por equipos de relevos mixtos. Usando su bici de crono Giant Trinity Advanced Pro TT con ruedas CADEX Aero, formó parte del equipo de seis ciclistas que también incluía al compañero de equipo Team BikeExchange-Jayco Luke Durbridge, junto con Alexandra Manly y Georgia Baker del equipo femenino Team BikeExchange-Jayco. Matteo Sobrero, parte del equipo italiano que ganó la plata en el Mixed Relay TTT, se sumó al medallero del Team BikeExchange-Jayco,

Matthews ahora tiene tres medallas en Mundiales de Carretera en categoría élite, ya que en el mundial de 2015 ganó la medalla de plata en la prueba de ruta élite en los USA. Pero dijo que esta medalla en Wollongong es su favorita.

“En casa, definitivamente es lo más especial”, dijo Matthews. “Creo que el nivel del ciclismo en este momento es muy alto. Es increíble estar aquí arriba con la medalla de bronce”.

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